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心房顫動易誘發「大中風」 微創封堵術助患者減出血風險 【心臟科專科|陸毅康醫生】

當心悸、心翳或暈眩持續出現,甚至突然出現嚴重氣促,小心罹患心房顫動。有心臟科專科醫生直言,心房顫動病人出現缺血性中風的危機,是正常人士的五倍,受影響的腦血管多是大血管,令致殘或死亡風險俱增。由於部分房顫病人服用「薄血丸」後有嚴重併發症,醫學界改用「左心耳封堵術」助患者預防中風,且免卻其他器官承受出血之險。


根據衞生防護中心的資料,任何人都可以患上心房顫動,但患病風險會隨著年齡增加,每增長十歲,房顫機會就會增加一倍。在中年人當中,超過一半新發現的房顫個案,成因與一個或更多的心血管風險因素有關,包括血壓高、過重或肥胖、糖尿病、吸煙等。


心臟科專科醫生陸毅康指出,心房顫動值得高度關注,皆因醫學界發現近年因房顫而導致的中風病例愈來愈多,患者更多數是「大中風」:「原因是房顫令泵血沒那麼流暢,很易有血塊在心房形成,若血塊離開心臟,最常見是流上腦部⋯⋯這些血塊通常阻塞比較大的血管,連帶缺血性中風也是比較大的中風,增加死亡率及半身不遂的機會。」



要預防房顫患者出現中風,現行的第一線治療是服用薄血藥,包括傳統藥物華法林,以及新型薄血丸,後者令病人不用嚴格戒口,出血風險也降低。但陸醫生不諱言,服用新型薄血丸後,亦會令全身的血液變稀,流血風險始終會上升。


「有些病人不宜食薄血丸,例如曾有腦出血的情況,或服藥後容易出血者,包括腸胃出血或泌尿系統出血。」他表示,這類病人現時可考慮接受「左心耳封堵術」,這種微創治療隨著愈趨普及,技術也愈見成熟。


陸醫生解釋,當房顫患者的血流不順暢,所形成的心臟血塊中,九成會積聚在左心房內一個稱為「左心耳」的位置:「左心耳好像一個袋,跟盲腸一樣沒有實質用途。」因此,手術原理是將一個封堵器放在左心耳,關閉了左心耳的出口,以減少血塊形成,繼而減少缺血性中風的機會。據大型研究指,左心耳封堵術的效果等同長期食薄血丸,但患者其後不需再服薄血藥,出血風險自然會大減。


在手術過程中,醫生會經大腿靜脈,將導管放進左心耳,並將封堵器穩固地放在左心耳的出口,過程約一至兩小時。隨著手術日趨成熟,成功率超過九成以上,安全性愈來愈高。


他透露過去曾有位患房顫的年長病人,已服用新型薄血丸,但出現腸胃出血,惟有減低藥物劑量,其後卻發生一次中風,患者與家人的壓力也頗大,擔心再有更嚴重的中風,「若半身不遂要卧床,對整個家庭的影響很大!」病人遂決定接受左心耳封堵術,術後終可停藥,「可以預防中風,家庭的大問題解決了,很幫到病人。」


不過陸醫生重申,由於手術涉及風險,首選治療仍是藥物,封堵術則是替代方案。同時,若病人的左心耳內早有血塊,或其左心耳過大或過小,未有大小合適的封堵器,則不宜接受這微創治療。


心臟科專科|陸毅康醫生



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