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體內放射治療 有效控制中期 【臨床腫瘤科專科|李慧敏醫生】

肝癌是本港十大癌症之一,根據香港癌症資料統計中心數字,2021年有1,771宗肝癌新症,同年更有1,447人因肝癌死亡!

 

臨床腫瘤科專科李慧敏醫生指出,肝癌分四期,主要以腫瘤的大小、腫瘤數目、有否侵犯到肝內血管, 或出現遠端轉移以及病人肝功能等綜合界定。「例如肝癌病人的肝功能差,機能嚴重衰竭,那麼無論腫瘤大小或轉移程度,都會界定為末期;相反若腫瘤少於三粒,每粒都小於三厘米,則會界定為早期。而單顆腫瘤體積超過五厘米或多發性腫瘤大小超過三厘米,則歸納為中期肝癌。當腫瘤侵犯肝內血管或發生遠處轉移,即為晚期。中期肝癌病人,約佔整體肝癌新症的三成左右。」

 

李醫生表示,中期肝癌的治療方法主要有兩大類:肝動脈栓塞療法,英文簡稱TACE」;以及放射治療,又分為體外放射治療和Y90體內放射治療。而TACE和Y90體內放射治療的做法相似。

 

「首先要明白,所有癌症的生長都依賴營養供給,它從什麼地方取得營養呢?主要透過自行增生許多血管,由這些血管為自己輸送營養,讓自己可以繼續分裂,生長。」李醫生說,「每個腫瘤可能有很多血管負責餵養,要精準地殺死癌細胞需要兩個步驟,第一是先找出餵養腫瘤的血管,第二是利用這些血管將藥物或輻射直接帶到癌細胞繼而將他們殺死。」

 

要找出餵養腫瘤的血管,就要做血管造影,傳統是由腹股溝的動脈進入,直達肝臟找出是哪些血管在餵養腫瘤。較新的方法則是由手腕動脈進入,讓傷口更快復原。

 

「在進行T A C E時, 我們找到腫瘤血管,便可以注射藥物把癌細胞殺死。又或採用Y90體內放射治療,也是用同一通道,但最後不是注射藥物而是注射Y90同位素,同位素進入腫瘤血管後會釋放高能量輻射殺死癌細胞。」李醫生表示。

 

Y90體內放射治療和其他體外放射治療最大的分別,是後者的放射線必須穿過身體一些正常的組織或器官才能到達腫瘤位置,因此在放射劑量方面可能有所限制,不能太高。相比之下,Y90由於已透過血管造影直接找到餵養腫瘤的血管,而在這些血管注射同位素直接殺死腫瘤,Y90的微球體會去到其他器官的數目相對少,可更精準地將所需要的輻射量帶到想治療的部位,所以效果較好。

 

「以中期肝癌病人來說,接受Y90體內放射治療一年後,有接近九成的病人都可以達到一定程度的控制。」李醫生說。

 

而相對於一般體外放射治療,Y90體內放射治療需要一個團隊的合作,包括腫瘤科醫生、核子醫學醫生、放射科醫生和物理學家等互相配合,才能達至理想的治療效果並保障病人安全。



臨床腫瘤科專科|李慧敏醫生


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